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21 febrero, 2024
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Síntomas de la neumonía que no se pueden ignorar

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En la neumonía, los síntomas son más graves que los de un resfriado o una gripe. La fiebre, el dolor de pecho y la tos no mejoran después de 3 a 5 días. El cansancio es más intenso y puede haber falta de aliento si la enfermedad progresa.

Es importante tener en cuenta los siguientes signos y síntomas:

Tos con catarro

La tos en la neumonía suele ser productiva, con secreciones de color amarillento o verdoso. Es uno de los principales síntomas, pero sobre todo cuando el volumen de secreción es grande, debe ser una señal de advertencia y no se puede ignorar.

Dolor en el pecho

El típico dolor en el pecho de la neumonía, es un dolor en la opresión, la fatiga o descrito como «molestia en el pecho». El dolor se presenta sólo en el lado afectado y empeora con la respiración profunda o durante la tos.

Dificultad para respirar

La queja de la dificultad para respirar debe evaluarse con cautela, porque la neumonía provoca una acumulación de líquido en los alvéolos, el lugar donde se realiza el intercambio de gases. Sin embargo, hay millones de alvéolos en los pulmones, que compensan la zona infectada.

La presencia de falta de aliento, indica que la infección es extensa o grave, y puede evolucionar con complicaciones como el derrame pleural, el neumotórax y la sepsis (infección generalizada).

Fiebre alta

La fiebre es un signo de que el cuerpo está produciendo anticuerpos o reaccionando contra un germen no identificado. Sin embargo, para que se produzca una fiebre, la inmunidad de una persona debe ser preservada.

Los niños pequeños, los ancianos, las personas con diabetes, las personas que están siendo tratadas con quimioterapia o con el uso crónico de drogas inmunosupresoras, pueden no desarrollar la fiebre debido a la baja inmunidad, lo que retrasa el diagnóstico.

Falta de apetito

La falta de apetito se considera una señal de advertencia, porque sólo en situaciones de metabolismo muy rápido o de infección grave, este síntoma estará presente.

Cansancio

El cansancio, la debilidad, la falta de interés, el desánimo y la dificultad para realizar tareas sencillas son una señal de que el cuerpo está dirigiendo sus energías hacia el foco principal: la lucha contra la infección pulmonar. Esto ocurre en los casos de resfriado común o gripe.

En los niños, la falta de interés por jugar, la negativa a comer, representan un signo de mayor gravedad de la enfermedad.

Duración de más de 5 días

El cuadro de fiebre, tos y dolor en el pecho que dura más de 5 días sugiere una complicación, y una de las más comunes es la neumonía. Siempre debe ser investigado.

La neumonía diagnosticada y tratada apropiadamente con antibióticos debe mostrar una mejoría en los síntomas dentro de las primeras 48 horas de la droga. Si no nota mejoría en este tiempo, vuelva al médico que le prescribió el medicamento para que lo vuelva a evaluar.

Empeoramiento progresivo

El empeoramiento progresivo de los síntomas, como el empeoramiento del dolor de pecho, la dificultad para respirar o el empeoramiento de la tos, son signos de un agravamiento de la enfermedad. En tales casos, busque una emergencia inmediatamente.

¿Cómo sé si lo que tengo es gripe, resfriado o neumonía?

Los síntomas de la gripe, el resfriado y la neumonía son bastante similares, y se diferencian por la gravedad de los síntomas y la duración de la enfermedad.

Gripe

En la gripe los síntomas son variados, dependiendo del tipo de virus, con fiebre, tos, dolor de pecho, dolores corporales, escalofríos e inapetencia. Su duración media es de 3 a 7 días, con el inicio de la mejoría de los síntomas a partir del tercer día de la enfermedad.
En caso de 3 a 5 días con síntomas de gripe sin mejoría, busque atención médica, ya que puede ser la aparición de una neumonía, y cuanto antes empiece el tratamiento, mejor será la respuesta.

Resfriado

En el resfriado los síntomas son más leves, con fiebre baja, congestión nasal, dolor de cabeza, tos seca y malestar. La duración es también corta, de 2 a 5 días, con mejoría a partir del segundo o tercer día de la enfermedad. El frío apenas evoluciona hacia una infección pulmonar (neumonía) y se resuelve espontáneamente, independientemente del tratamiento con drogas.

Neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar en los alvéolos, donde se produce el intercambio de gases, por lo que los síntomas son más graves, con fiebre alta, dolor de pecho, escalofríos, dificultad para respirar y fatiga exacerbada.

La causa más común es una gripe complicada, en la que el agente causante de la gripe logra migrar al pulmón, superando todas las barreras naturales del cuerpo, dando lugar a la neumonía.

El cuadro dura más de 5 días y evoluciona con el empeoramiento de los síntomas.

El médico, la mayoría de las veces, es capaz de diferenciar entre la gripe, el resfriado y la neumonía, sólo con el examen clínico. Sin embargo, cuando no es posible, las pruebas de laboratorio y los estudios de imagen (radiografía de tórax) ayudan a definir el problema, permitiendo el tratamiento más adecuado.

¿Qué se debe hacer para confirmar la neumonía?

La neumonía se confirma con mayor frecuencia en una cita médica, cuando el médico elabora una historia clínica, observa los signos y síntomas que se presentan y realiza un examen físico completo.

La radiografía de tórax o la tomografía son exámenes de imagen en los que la persona se expone a la radiación, a veces innecesaria. Corresponde al médico definir cuándo esta exposición es realmente indispensable.

¿La neumonía tiene cura? ¿Qué hacer en caso de neumonía?

Sí, la neumonía tiene cura.

El tratamiento de la neumonía debe definirse en función de su causa básica.

Sabiendo que la mayoría de las neumonías son causadas por bacterias, el uso de antibióticos es frecuente, asociado con la hidratación (oral o venosa), el descanso y la dieta equilibrada para aumentar la inmunidad y combatir la infección.

Se espera que la respuesta y la mejora de los síntomas se produzca en las primeras 24 a 48 horas de la primera tableta de antibiótico.

Si no se produce una mejoría después de 48 h de tratamiento o si los síntomas empeoran, es necesario buscar un servicio médico de urgencia para reevaluar y ajustar la medicación.

¿Es contagiosa la neumonía?

Depende del agente causante. La neumonía viral es fácilmente contagiosa, menos bacteriana. Aunque la mayoría de las neumonías son causadas por bacterias, es prudente evitar el contacto con otras personas al principio de la enfermedad.

Se recomienda que en caso de neumonía, se eviten los lugares cerrados y concurridos; se evite toser cerca de otras personas o, al hacerlo, se tenga cuidado poniendo el brazo delante; se laven siempre las manos y no se compartan vasos ni cubiertos.

Después de 2 días de uso de antibióticos, con una buena respuesta, la posibilidad de contagio es muy pequeña.

¿Cuál es el principio de la neumonía?

El «principio de la neumonía» es un término que se utiliza sólo popularmente. Para los médicos no hay un «principio», la neumonía significa la inflamación del pulmón.

Cuando los gérmenes no llegan al pulmón, el nombre que se le da no es neumonía, sino según el lugar afectado. Por ejemplo, la inflamación que se restringe a la tráquea se llama traqueitis, inflamación en los bronquios, bronquitis, traqueobronquitis, etc.

Señales de emergencia

En los casos de signos o síntomas más graves, es esencial buscar atención de emergencia para una evaluación médica inmediata. Son ellos:

  • Falta de aliento,
  • Dolor torácico incapacitante,
  • Debilidad extrema,
  • La somnolencia,
  • Confusión,
  • Rechazo a la alimentación (especialmente el rechazo en los bebés pequeños),
  • Los síntomas empeoran después de 48 horas de tratamiento con antibióticos.

El empeoramiento de los síntomas después de 48 horas de tratamiento, con el uso correcto de los antibióticos, sugiere una complicación pulmonar, como un derrame pleural, un absceso, un neumotórax, entre otros.

Todas estas posibilidades son muy perjudiciales y ofrecen un riesgo de muerte si no se tratan rápidamente, por lo que deben ser evaluadas en un servicio médico de emergencia.

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