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21 febrero, 2024
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13 datos importantes sobre la prueba de Papanicolaou

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La prueba de Papanicolaou, científicamente llamada colpocitología oncológica, es un examen ginecológico que se utiliza para detectar el cáncer de cuello uterino en una etapa temprana. Para que la prevención ocurra es necesario conocer los beneficios de la prueba de Papanicolaou y aclarar las dudas.

¿Para qué es la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou, más conocida como la prueba preventiva, se utiliza como una prueba de rutina en todas las mejores para diagnosticar el cáncer de cuello uterino, incluso en las primeras etapas. También puede identificar la presencia de células pre-cancerosas en el cuello del útero, es decir, células que pueden convertirse en cáncer. Por eso decimos que puede «prevenir» la enfermedad.

¿La prueba de Papanicolaou también se utiliza para el diagnóstico de las infecciones de transmisión sexual?

No. La prueba de Papanicolau no es la prueba adecuada para las infecciones de transmisión sexual, ni siquiera las causadas por el VPH. En el caso del VPH, la prueba de Papanicolaou identifica las células precancerosas causadas por el virus.

Durante la consulta el ginecólogo puede sospechar la presencia de una enfermedad de transmisión sexual y realizar otros exámenes, para esta investigación, como el examen en fresco que consiste en recoger el material (secreción o descarga), colocarlo en un portaobjetos y analizarlo con la ayuda de un microscopio. Es un procedimiento sencillo, realizado en la propia oficina, que identifica las infecciones y no causa dolor.

Los síntomas que sugieren una ITS son principalmente la presencia de secreción, picazón, ardor, sangrado fuera del ciclo menstrual y dolor durante las relaciones sexuales.

¿Quién debe hacerse la prueba de Papanicolaou?

Todas las mujeres entre 25 y 64 años de edad que tienen o han tenido una vida sexual activa deben hacerse la prueba de Papanicolaou.

¿Cuándo debo hacer la prueba de Papanicolaou?

Si tiene entre 25 y 64 años y tiene o ha tenido una vida sexual activa, es importante que se haga la prueba de Papanicolaou en los siguientes intervalos:

  • Después del primer examen, el segundo examen debe hacerse después de un año;
  • Si los resultados de estos dos exámenes son normales, el próximo examen sólo tendrá que hacerse después de 3 años;
  • Si indican lesiones causadas por el VPH o una lesión de bajo grado, el examen debe repetirse después de 3 meses;
  • En caso de que el resultado indique una lesión de alto grado, su ginecólogo definirá el mejor curso de acción.

¿Necesito hacer alguna preparación para hacerme la prueba de Papanicolaou?

No se necesita ninguna preparación especial para realizar la prueba de Papanicolaou, aunque es importante prestar atención a algunos detalles:

  • No te hagas el papanicolau mientras estés menstruando;
  • Evita las duchas vaginales el día anterior;
  • No use medicamentos intravaginales como cremas y óvulos vaginales 72 horas antes del examen;
  • Evite las relaciones sexuales 72 horas antes de la prueba de Papanicolaou;
  • Para las mujeres que han tenido un bebé, lo ideal es esperar entre seis y ocho semanas para hacerse la prueba de Papanicolaou.

¿Cómo se realiza la prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou es un examen sencillo e indoloro que se realiza en el consultorio del ginecólogo.

La posición que adoptará para el examen es la posición ginecológica (acostado, con las piernas separadas y los pies apoyados en un soporte).

Para realizar el examen, el médico introducirá un instrumento llamado espéculo vaginal en la vagina. Este instrumento se utiliza para alejar las paredes de la vagina y permitir la visualización del cuello uterino.

Las células del cuello del útero se recogen, primero con una espátula y luego con un cepillo endocervical, ambos desechables. El material se coloca en un portaobjetos de vidrio y se envía al laboratorio para su análisis.

¿La prueba de Papanicolaou causa dolor?

La prueba de Papanicolaou no suele causar dolor. Sin embargo, es común que sienta molestias por la necesidad de insertar y ajustar el espéculo dentro del canal vaginal.

Las mujeres que han pasado por la menopausia pueden experimentar atrofia vaginal, es decir, la vagina se vuelve más estrecha y seca, lo que puede aumentar las molestias.

Para reducir las molestias causadas por la introducción y el ajuste del espéculo en el canal vaginal, el médico puede utilizar vaselina o lubricantes a base de agua, ya que no alteran el resultado del examen.

¿Necesito tener algún cuidado especial después de la prueba de Papanicolaou?

No. No se requiere ningún cuidado específico. Puede producirse una hemorragia vaginal muy pequeña y se considera normal. Por lo tanto, después del examen puedes irte a casa. Si siente la necesidad, tome un ligero descanso.

¿Cómo entender los resultados de la prueba de Papanicolaou?

Los resultados de la prueba de Papanicolaou muestran las características de las células vistas bajo el microscopio:

Clase I

Indica un resultado normal. Las células del cuello del útero no han cambiado y están sanas.

Clase II

Señala los cambios benignos en las células, que en la mayoría de los casos son causados por la inflamación vaginal.

Clase III

También incluye resultados descritos como CIN 1, 2 o 3 o LSIL (lesión intraepitelial de bajo grado).

Estos resultados indican la presencia de cambios en las células del cuello uterino. En algunas situaciones, estas lesiones pueden ser causadas por el VPH.

Clase IV

También incluye resultados descritos como CIN 3 y HSIL (lesión intraepitelial de alto grado). Estos resultados indican la aparición de un cáncer de cuello uterino.

Clase V

El resultado de la prueba de Papanicolaou clase V confirma la presencia de cáncer de cuello uterino.

Muestra insatisfactoria

Cuando el resultado indica «muestra insatisfactoria», significa que el material recogido no era adecuado y, por esta razón, no fue posible realizar el análisis para la prueba de Papanicolaou.

Basándose en el resultado de la prueba de Papanicolaou, el ginecólogo evaluará la necesidad de otras pruebas y también definirá el tratamiento más apropiado.

Cuando hay una infección de VPH o cambios en las células, el examen debe ser rehecho después de 6 meses.

En los casos en que se sospeche que hay cáncer, puede indicarse la colposcopia. En este examen, el ginecólogo evaluará en detalle la vulva, la vagina y el cuello del útero.

¿Puedo hacerme la prueba de Papanicolaou durante el periodo?

No. No debe estar menstruando en el momento del examen, porque la presencia de glóbulos rojos (células de la sangre) y/o células del endometrio puede comprometer la visualización de las células precancerosas o cancerosas en el Papanicolaou y alterar el resultado del examen.

La prueba de Papanicolaou debe hacerse antes o 10 días después de la menstruación.

¿Puedo hacerme la citología y otros exámenes ginecológicos el mismo día?

Sí, es posible hacer el Papanicolau y otros exámenes ginecológicos el mismo día. Manténgase alerta sólo si tiene, por ejemplo, la prueba de Papanicolaou y un ultrasonido transvaginal en el mismo día. En este caso, haga primero el Papanicolau y luego la ecografía transvaginal, porque el gel utilizado para hacer la ecografía puede interferir en los resultados de otros exámenes.

¿Necesitan las mujeres embarazadas hacerse la prueba de Papanicolaou?

Sí. Las mujeres embarazadas deben seguir la misma rutina para el examen preventivo porque tienen las mismas posibilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino que las mujeres no embarazadas.

¿Deberían las mujeres vírgenes hacerse la prueba de Papanicolaou?

Las mujeres que nunca han tenido relaciones sexuales no corren el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino porque no han estado expuestas a factores de riesgo como la infección por VPH.

Si tiene entre 25 y 64 años de edad y tiene o ha tenido una vida sexual activa, hágase la prueba de Papanicolaou. Es muy importante en la prevención y detección temprana del cáncer de cuello uterino.

Si tiene dudas, hable con su ginecólogo.

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