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16 junio, 2024
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Dolor de cabeza: ¿Qué es, cuáles son los tipos, síntomas y cómo tratarlo?

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El dolor de cabeza se caracteriza por el dolor o la incomodidad en la cabeza o el cuero cabelludo y puede extenderse también al cuello. En general, las causas del dolor de cabeza no están relacionadas con problemas graves, sino con la tensión muscular, el estrés, los problemas oculares, el frío, la fiebre o la tensión premenstrual.

Sin embargo, por otro lado, un dolor de cabeza fuerte o constante, asociado con fiebre alta, náuseas o vómitos, puede estar asociado con condiciones más severas, tales como:

  • Accidente cerebrovascular
  • Hemorragia entre el cerebro y la membrana que lo cubre (meninge)
  • Una presión sanguínea muy alta
  • Meningitis
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Absceso cerebral
  • Tumor cerebral
  • Acumulación de líquido dentro del cráneo (hidrocefalia)
  • Aumento de la presión dentro del cráneo
  • Envenenamiento por monóxido de carbono
  • Apnea del sueño, que lleva a una disminución de la oxigenación cerebral
  • Malformación de venas o arterias cerebrales
  • Aneurisma cerebral

Y por esta razón, en presencia de uno de estos síntomas, se recomienda buscar atención de emergencia para una evaluación médica.

¿Cuáles son los tipos de dolor de cabeza y sus síntomas? Dolor de cabeza tensional

El tipo más común de dolor de cabeza es el dolor de cabeza por tensión, causado por la tensión muscular en los hombros, el cuello, el cuero cabelludo y la mandíbula. El dolor de cabeza por tensión puede estar relacionado con el estrés, la depresión, la ansiedad, el traumatismo craneal o la posición inadecuada de la cabeza y el cuello.

En tales casos, el dolor alcanza toda la cabeza, o comienza en un lado y luego se extiende por todo el cuero cabelludo. La persona suele sentir una sensación de pesadez en la cabeza, como si tuviera algo apretando la cabeza. También puede haber dolor y rigidez en los hombros, el cuello y la mandíbula.

Migraña

El dolor de cabeza de la migraña es fuerte, como palpitante o pulsátil. Suele ir acompañado de otros síntomas como cambios visuales, sensibilidad a la luz y al ruido, náuseas, vómitos e irritabilidad. El dolor tiende a comenzar en un lado de la cabeza y se extiende a los lados derecho e izquierdo, además de empeorar con los movimientos.

La migraña puede estar asociada con un grupo de síntomas que comienzan antes del dolor de cabeza. Esto se llama migraña con aura. En estos casos, la persona suele sentir cambios visuales, como imágenes brillantes o arañazos ligeros, visión doble o visión borrosa, justo antes de que comience el dolor.

La migraña puede ser desencadenada por alimentos como el chocolate, el vino tinto y el queso amarillo, la abstinencia de cafeína, la falta de sueño y el consumo de alcohol.

Dolor de cabeza de rebote

También conocido como dolor de cabeza por el uso excesivo de medicamentos, es un dolor de cabeza desencadenado por el consumo excesivo de analgésicos. Las personas que toman analgésicos durante más de 3 días a la semana regularmente pueden desarrollar este tipo de dolor de cabeza.

Dolor de cabeza crónico

Es un dolor de cabeza de carácter constante, extremadamente doloroso, que se produce varias veces al día y durante meses, desapareciendo durante semanas o meses. El dolor de cabeza en estos casos dura menos de una hora y tiende a ocurrir a la misma hora todos los días.

Dolor de cabeza sinusal

Ese tipo de dolor de cabeza causa dolor en la frente y en la cara. Ocurre debido a la inflamación de los senos, ubicados detrás de las mejillas, la nariz y los ojos. El dolor empeora cuando la persona se inclina hacia adelante y se despierta por la mañana.

Arteritis temporal

Es un dolor desencadenado por la inflamación e hinchazón de la arteria responsable del suministro de sangre a una parte de la cabeza, sienes y cuello. Una enfermedad que debe ser tratada rápidamente para evitar complicaciones graves como problemas visuales.

¿Qué hacer en caso de tener dolor de cabeza?

Este es un tema muy complejo, debido a las numerosas causas, sin embargo, la primera conducta a tomar, debería ser medir su presión arterial. Dado que tenemos una alta prevalencia de la hipertensión en la población, y esta es la principal causa de los accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

Otras medidas que pueden ayudar serán aumentar la ingesta de agua, evitar el ayuno, evitar las situaciones de estrés y, si es frecuente, será necesario programar una cita con un neurólogo para una evaluación detallada.

En los casos de migraña ya diagnosticada, debería:

  • Bebe mucha agua para evitar la deshidratación, especialmente en caso de vómitos;
  • Descansa en un ambiente tranquilo y oscuro;
  • Tome su medicación para las convulsiones, guiado por un neurólogo.

Llevar un «diario del dolor de cabeza» ayuda mucho, porque permite identificar los factores que desencadenan su tipo, ayudando en el tratamiento y la planificación de la prevención de crisis.

Los diarios son fáciles de rellenar y deben contener al menos los siguientes datos:

  • La fecha y la hora en que comenzó el dolor
  • Tiempo de duración
  • Ubicación e intensidad del dolor
  • Lo que has comido y bebido en las últimas 24 horas
  • Cuántas horas dormiste la noche anterior
  • Lo que estabas haciendo y dónde estabas justo antes de que empezara
  • Factores que mejoraron o empeoraron el dolor
  • Si la medicación SOS prescrita fue suficiente para resolver la condición

¿Qué medicamento puedo usar para terminar con el dolor de cabeza?

La mayoría de los dolores de cabeza se pueden aliviar con simples medicamentos analgésicos como el paracetamol, novalgina e ibuprofeno. Sin embargo, es esencial definir la causa de su dolor, si es necesario un tratamiento preventivo y, de acuerdo con su historial médico, cuál es la mejor opción.

Para ello, es necesario que busque un médico de familia, un médico general o un neurólogo, para la evaluación y la planificación de su tratamiento.

 

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