30 octubre, 2020
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Biografía De Francisco De Paula Santander

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Francisco de Paula Santander fue uno de los líderes militares y políticos de la lucha por la independencia de Colombia (entonces conocida como Nueva Granada) (1810-1819). Es importante conocer la biografía de Francisco de Paula Santander por su gran batalla junto a Bolívar en la liberación de los pueblos latinoamericanos.

Vida temprana y educación

Nació el 2 de abril de 1792 en la ciudad de Villa del Rosario de Cúcuta (la moderna Cúcuta es la capital del departamento del norte de Santander). En 1805 ingresó en la Facultad de Derecho y Latín de la Universidad de San Bartolomé en Bogotá.

Estudiante de derecho, comenzó su carrera militar a la temprana edad de dieciocho años después de los acontecimientos de 1810. Con el rango de teniente menor, Santander se alistó en el ejército de patriotas. En 1812 recibió el rango de coronel.

Las tropas españolas

En 1815, miles de tropas españolas fueron enviadas a Sudamérica para reprimir el levantamiento en las colonias. Con la ayuda de los realistas, pudieron restaurar el dominio español en Nueva Granada.

La Gran Colombia

En 1817, participando en operaciones de liberación bajo el mando de Bolívar, Santander recibió el rango de general de brigada. Jugó un papel decisivo en la liberación de los Llanos Orientales, el vasto territorio de las mortajas, dividido hoy entre Colombia y Venezuela.

A fines del mismo año, el Congreso de Angostura anunció la creación de la República Federal de Colombia, o Gran Colombia, combinando los territorios del ex capitán general de Venezuela y el virreinato de Nueva Granada, incluida la audiencia de Quito. En 1830, cuando Venezuela y Ecuador se separaron del imperio, el país se hizo conocido como la República de Nueva Granada.

Santander gobernador

De acuerdo con la constitución adoptada en 1821 en Cúcuta por la Asamblea Constituyente del Congreso Constitucional, Bolívar fue elegido presidente de la república, y Santander fue elegido vicepresidente. Sin embargo, fue Santander quien dirigió el gobierno en Bogotá, mientras que Bolívar estaba ocupado con la guerra con los españoles por la liberación de Ecuador y Perú.

En esta capacidad, Santander estuvo hasta 1827, luchando al mismo tiempo por la oportunidad de gobernar el país en un territorio igual al de toda la Europa occidental moderna, el país donde la guerra todavía estaba en curso, y se preservaron las órdenes de los recientes colonialistas.

Desde Lima, durante la campaña por la liberación del Perú, Bolívar escribió en una carta a Santander: “Cuanto más pienso en tu trabajo en la gestión del país, más me convenzo de que eres un héroe gobernante”.

Como gobernante en funciones, Santander tuvo que lidiar con una grave crisis económica, que fue una de las consecuencias de casi una década de guerra constante, así como también de los sentimientos monárquicos sobrevivientes, las demandas de operaciones militares continuas (incluyendo reclutamiento, entrenamiento y suministro), administrativas y legislativas. Reactivaciones y diferencias políticas internas.

En 1820, Bolívar escribió: “Tengo más miedo a la paz que a la guerra…”. Al final de la campaña de liberación en todo Estados Unidos (en 1824), algunos de los líderes militares recientes de los patriotas comenzaron a tratar de establecer sus reglas personales en los territorios que les habían sido confiados.

El Congreso de 1826 decidió llamar al general Páez, el comandante militar del departamento venezolano, y llamarlo al orden. Pero se negó a obedecer. Este evento marcó el comienzo del colapso del país.

El colapso del país

Los líderes militares se opusieron a los intelectuales que participaron activamente en la creación de la Constitución de Cúcuta de 1821. Santander tampoco estuvo de acuerdo con el intento de Bolívar de legitimar, entre otras disposiciones, una presidencia de por vida con la posibilidad de elegir un sucesor directo.

Según Santander, esto podría llevar al país a una peligrosa proximidad del monarquismo. Los intentos de Bolívar de crear una autoridad central fuerte llevaron a una disputa y rompieron con Santander.

Pero pronto el gran país finalmente colapsó, y Simón Bolívar fue removido del poder por sus camaradas de armas. En una de sus últimas cartas, Bolívar escribió con amargura: “El hecho de que no pudiéramos estar de acuerdo con Santander destruyó al país y a todos nosotros”.

Presidente de la República de Nueva Granada

Después de la muerte de Bolívar y el colapso de la Gran Colombia, Santander regresó de Europa a Nueva Granada. En 1832-37 fue presidente de la República de Nueva Granada. Hizo una gran contribución al desarrollo de la educación en el país, fundó varias instituciones educativas y ayudó a debilitar la influencia de la iglesia en el campo de la educación pública.

Desde 1838, el congresista Santander formó el aparato del gobierno, aseguró la racionalización de las finanzas, contribuyó al desarrollo del sistema educativo y suavizó con éxito los conflictos entre los adherentes de la iglesia estatal y los partidarios de la separación completa de la iglesia del estado.

Sin embargo, con el tiempo, los desacuerdos internos se intensificaron y, poco después del vencimiento del mandato presidencial de Santander en 1837, estalló una guerra civil en el país (1839-1842).

Muerte

Santander murió en Bogotá el 6 de mayo de 1840 a la edad de 48 años. “El último día de mi vida será el primero cuando Nueva Granada (Colombia, Venezuela, Ecuador, Panamá) no me vea luchando por su independencia, honor y libertad”, escribió Santander en sus memorias. Los departamentos de Santander y el norte de Santander se nombran en su honor en Colombia.

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