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16 junio, 2024

Bengala

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El Bengala es un gato muy apreciado por su singular pelaje jaspeado o manchado y su aspecto salvaje, que es similar al de un leopardo. Es el único gato híbrido criado con éxito a partir de gatos salvajes y domésticos. Este exquisito felino desciende del gato leopardo asiático, del que obtiene gran parte de sus peculiaridades de personalidad.

Esta raza de gato tiene una apariencia llamativa: orejas redondeadas y ojos grandes con marcas faciales intensas. Es una raza muy saludable con una musculatura muy densa. El Bengalí no requiere de mucho aseo ya que es muy exigente en el cuidado de su propio pelaje. Sin embargo, es una raza que tiene mucha energía y que requiere mucha estimulación física y mental. Como tal, este felino es ideal para familias activas que tienen experiencia en el cuidado de gatos.

¿Está interesado en tener un gato bengalí? Aquí hay una breve reseña de este gato con aspecto de leopardo.

Historia

El Bengalí es un gato que se parece a un pequeño leopardo con una naturaleza suave y afectuosa. De hecho, esta raza fue un cruce entre un gato leopardo doméstico de pelo corto y un gato leopardo asiático salvaje. Su nombre se derivó del nombre científico de este último, Felis bengalensis.

Los dos primeros cruces ocurrieron casi al mismo tiempo en los Estados Unidos. Durante la década de 1950-1960, la gente podía comprar un gato leopardo asiático en tiendas de mascotas. Un criador de California llamado Jean Mill cruzó accidentalmente un gato leopardo asiático con un gato negro cuando los dos se aparearon. Se quedó con una hembra manchada y tuvo esta descendencia cruzada con el padre, produciendo gatitos con colores sólidos y manchas. El Dr. Willard Centerwall cruzó gatos leopardo asiáticos con gatos domésticos con la esperanza de producir un híbrido resistente a la leucemia felina. Los dos trabajaron juntos, y más criadores se interesaron en hacer lo mismo. El Bengalí de hoy en día es descendiente del mau egipcio, el ocicat, el birmano y el abisinio.

El Bengalí es la única raza exitosa entre los gatos salvajes y domésticos. Mill produjo con éxito una raza sin los rasgos salvajes a través de la cría selectiva. Para que se consideren de raza pura, los Bengalíes sólo deben ser apareados con otros Bengalíes. La Asociación Internacional de Gatos de EE.UU. lo reconoció por primera vez en 1991, seguida por otras asociaciones felinas. El Cat Fanciers’ Association lo reconoció en 1997, pero sólo le concedió el estatus de campeonato completo en 2005.

Apariencia y aseo

El Bengalí es un gato de estatura mediana a grande y es conocido por su distintivo parecido con un leopardo. Pesando de 8 a 15 libras, tiene un cuerpo atlético, fuerte, musculoso, y ágil pero elegante. Es un felino doméstico completo que encarna algunos rasgos físicos de un gato salvaje. Tiene una cabeza ancha con contornos redondeados, grandes ojos ovalados, orejas medianas y un cuello musculoso.

Tiene un pelaje corto y grueso que se siente suave y sedoso al tacto. Viene en colores y patrones interesantes. Los ejemplos son negro plata tabby, marrón tabby, visón foca tabby, negro plata spotted, marrón plata spotted, y foca plata lynx point. La piel puede ser manchada al azar, jaspeada, o tener patrones horizontales. Algunos pueden tener un pelaje brillante, que se hace más intenso con la luz.

El aseo de los Bengalíes es generalmente fácil, gracias a su corto y estrecho pelaje. Los gatos tienen una extraordinaria habilidad para limpiarse, por lo que el aseo frecuente no es necesario. Un cepillado semanal para mantener el pelo sano es todo lo que necesita. Sin embargo, como a esta raza le encanta el agua, con gusto se meterá en la bañera o se unirá a usted en la ducha. Como la mayoría de los felinos de pelo corto, su pelo de desprende mínimamente y de manera más notable en primavera y verano.

Aparte de su pelaje, asegúrese de recortar regularmente las uñas y cepillarle los dientes. Empiece a hacer esto mientras son gatitos bebés para que entiendan que son procedimientos normales. También mantenga sus oídos limpios para evitar infecciones.

Temperamento e inteligencia

Debido a su exótico aspecto, el gato de Bengala puede emitir un aura intimidante, pero está muy lejos de ser salvaje. Años de cuidadosa y selectiva crianza han erradicado sus tendencias silvestres. Más bien, es encantador, dulce, juguetón y activo. Desarrolla un fuerte vínculo con una persona de la familia. Se comunica con una voz única, como un ladrido. Le encanta el agua, y disfrutará ver el agua corriendo (como el de una canilla o manguera) e incluso saltar en la ducha con su dueño. Mientras disfruta del aire libre, este gato debe ser mantenido como un gato de interior.

Asegúrate de mantener a esta raza de alta energía ocupada y en presencia de la gente. No le va bien que lo dejen solo porque es un felino social. Se lleva bien con los niños, los perros gentiles y otras mascotas. Supervise las interacciones con los niños pequeños para evitar que se lastimen accidentalmente por su trato aspero. Es mejor evitar que entre en contacto con las mascotas más pequeñas del hogar debido a su fuerte instinto de caza. Es extremadamente inteligente y puede aprender fácilmente. Podría pensarse que la caza es estrictamente para perros; prepárese para ser sorprendido al ver que recupera los juguetes que se le tiran.

Nutrición y alimentación

Al igual que su antepasado, el gato leopardo asiático, el Bengalí es un carnívoro que le encanta comer carne animal. Los expertos sugieren que el pavo y el pollo sean las principales fuentes de alimentación. Debería ocupar al menos entre el 50% y el 80% de su dieta. Asegúrate de proporcionarle sólo comida de alta calidad, ya sea casera o comercial para gatos. Evite las marcas baratas que contienen menos carne y carbohidratos de baja calidad como el trigo, la soja y el arroz. Las verduras y frutas sin grano proporcionan fibra y vitaminas. Los ácidos grasos omega también son vitales para la energía y el pelo sano. La carne cruda fresca y sin procesar unas cuantas veces a la semana puede ser un gran complemento. No cedas a la expresividad de los amistoso ojos del Bengala y en darle demasiados bocadillos o restos de comida de mesa para evitar la obesidad.

Además, busque un veterinario de confianza al que pueda consultar para optimizar la dieta de su gato y asegurarle las vacunas oportunas.

Salud y ejercicio

Los Bengalíes son generalmente gatos sanos con una vida media de 12 a 16 años. Se sabe que son inmunes a la leucemia felina. Sin embargo, hay condiciones de salud a las que esta raza está predispuesta. Estas incluyen:

  • Displasia de la cadera
  • Luxación rotuliana
  • Síndrome del gatito de pecho plano
  • Deficiencia de piruvato cinasa
  • Miocardiopatía hipertrófica
  • Atrofia progresiva de la retina ( APR)

Esta raza es bastante activa incluso en el interior. Los gatos pueden no necesitar rutinas de ejercicio estructuradas como los perros, pero necesitan tener actividades físicas y mentales. Aparte de los juguetes interactivos que desafían sus mentes, proporcionan plataformas donde pueden subir y bajar. También les dan diferentes tipos de juguetes que los mantendrán ocupados.

Costo de propiedad

Si quieres cuidar un Bengala, gastarás entre 400 y 1.500 libras para comprarla. También gastará en un seguro, cuyos costos pueden variar entre 15,5 libras (básico) y 27 libras (de por vida) al mes. Para la comida, los costos pueden variar entre 15 y 20 libras esterlinas mensuales. Con los costos de atención veterinaria – vacunas, refuerzos y controles anuales – los costos pueden ser de más de £600 por año.

En promedio, un propietario de Bengala puede gastar alrededor de £30-£50 por mes. Este rango también depende de la cobertura del seguro. Durante su vida (12-16 años), los gastos pueden oscilar entre £4.320 y £9.600. El costo de comprar un gatito de Bengala aún no está incluido en esta estimación.

Lo más destacado de la raza Bengalí

  • El Bengalí es un gato muy inteligente y activo, incluso más inteligente que el Siamés.
  • Esta raza de gato requiere mucha estimulación física y mental. Como tal, es adecuada para familias activas con experiencia en el cuidado de gatos y puede pasar mucho tiempo con otras mascotas.
  • El Bengalí es inmune a la leucemia felina, pero debido a la cría irresponsable, es propenso a las cataratas.
  • Su impresionante pelaje y su aspecto salvaje hacen del Bengala un gato de aspecto único.
  • Su corto pelaje y sus fastidiosos hábitos de aseo hacen que sea muy fácil mantener a este gato.
  • El Bengalí tiene un fuerte instinto de caza y debe ser criado con otro gato para contrarrestar sus tendencias territoriales.
  • Este gato debe ser mantenido en el interior para su seguridad y la de otros animales salvajes.
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