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21 febrero, 2024
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El satélite español Ingenio se pierde ocho minutos después del despegue

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El cohete Vega que transportaba el satélite español Ingenio y el francés Taranis se ha perdido en el espacio ocho minutos después del despegue. La Agencia Espacial Europea (ESA) está analizando los datos de telemetría para definir cuál ha sido el fallo.

El SEOSAT-Ingenio era el mayor proyecto civil de la industria espacial en España. Se trata de un plan que arrancó en 2008 y suponía la creación del primer satélite 100% español. La misión ha supuesto una inversión del 200 millones de euros del el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) del Ministerio de Ciencia e Innovación.

«A los 8 minutos del despegue de la misión Vega VV17, tras el primer encendido del motor de la etapa superior del Avum, se identificó una desviación de trayectoria que conllevaba la pérdida de la misión», ha publicado la ESA en un comunicado.

Stéphane Israël, director ejecutivo de Arianespace, la compañía fabricante del cohete, ha pedido disculpas a través de Twitter por lo sucedido.

Hasta 600 fotografías diarias en alta resolución

El objetivo era fotografiar la Tierra en alta resolución a 670 kilómetros de altitud. Las imágenes servirían para aplicaciones de cartografía de los lugares que sufran desastres naturales como inundaciones o incendios forestales. También permitiría conocer los estados de las cosechas, observar los avances de la desertificación, estudiar las consecuencias del cambio climático o el desarrollo urbano. Ingenio estaba diseñado para tomar hasta 600 fotografías diarias con 2,5 metros de resolución, que resultarían útiles en tareas rescate ante emergencias.

El cohete fue lanzado a la hora prevista, las 2.52 del martes (hora peninsular española). Después de 54 minutos, el satélite Ingenio debería haber sido liberado del cohete para ponerse en órbita heliosíncrona, es decir, siguiendo la dirección del Sol. Lo mismo tenía que haber ocurrido con el galo Taranis una hora más tarde. Pero todo se vio truncado cuando ocho minutos después del despegue la estación de New Norcia en Australia, encargada de hacer el seguimiento del artefacto, perdió el contacto.

El satélite Ingenio es irrecuperable

Según los técnicos, se ha producido una «anomalía» en la trayectoria, que dan por perdida la misión. No es el primer accidente que sufre Vega. Algo similar ocurrió en julio de 2019 con un satélite de Emiratos Árabes, el FalconEye1.

 

SEOSAT-Ingenio se encuadraba dentro del Programa Nacional de Observación de la Tierra por Satélite (PNOTS), junto con el satélite radar PAZ, lanzado en 2018. El principal beneficiario de la información sería España, aunque también podría ser empleada por usuarios europeos del programa Copernicus de la Unión Europea del Sistema Mundial de Sistemas de Observación de la Tierra (GEOSS).

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